Página atualizada em 21/10/2021.

McAvoy nasceu em 21 de abril de 1979 em Glasgow, Escócia, filho de James, motorista de ônibus, e Elizabeth (Johnstone), enfermeira. Ele foi criado em um conjunto habitacional em Drumchapel, Glasgow, por seus avós maternos (James, um açougueiro e Mary), depois que seus pais se divorciaram quando James tinha 7 anos. Ele foi para a Escola Secundária de Santo Tomás de Aquino em Jordanhill, Glasgow, onde se saiu bem o suficiente e começou ‘uma pequena banda de escola com alguns amigos’. James tem uma irmã mais nova, Joy, que se tornou cantora e líder da banda feminina escocesa “Streetside”, e um meio-irmão chamado Donald.

James frequentou a escola Catholic Boy em Jordanhill, e por algum tempo sonhava em se tornar padre, mas quando tinha 16 anos, uma visita do ator David Hayman à escola despertou o interesse pela atuação. Hayman ofereceu-lhe um papel em seu filme “The Near Room” (1995), mas apesar de ter gostado da experiência, McAvoy não considerou seriamente atuar como uma carreira, embora tenha continuado a atuar como membro do PACE Youth Theatre. Em vez disso, candidatou-se à Royal Navy e já tinha sido aceite quando também lhe foi oferecida uma vaga na Royal Scottish Academy of Music and Drama (RSAMD).

Assumiu funções no RSAMD (hoje Royal Conservatoire of Scotland) e, quando se formou em 2000, mudou-se para Londres. James então participou das filmagens de duas séries de televisão “The Bill” e “An Angel Passes By” e também do dramático filme de guerra “Regeneration”. James desempenhou papéis coadjuvantes em todos esses filmes, mas por outro lado, ele ganhou experiência na frente das câmeras do cinema e provou seu desejo de se tornar o ator.

Em seguida, houve uma pausa de longo prazo por causa dos estudos de teatro de James na Royal Scottish Academy of Music and Drama. Somente em 2001, James McAvoy reaparece nas telas. Atuou na histórica minissérie “Lorna Doone”, na série de guerra “Band of Brothers” e no filme alemão de terror adolescente “Um Grito Embaixo d’Água”. Mais tarde, ele conseguiu papéis episódicos na série “White Teeth”, “Foyle’s War”, “Children of Dune de Frank Herbert”, “State of Play”, “Shameless” e papéis coadjuvantes no filme “Bollywood Queen” e na tragicomédia “Bright Young Things” e comédia “Wimbledon: O Jogo do Amor”.

McAvoy recebeu seu primeiro papel principal no drama sentimental “Os Melhores Dias de Nossas Vidas”, no qual desempenhou o papel do jovem Rory O’Shea, em uma cadeira de rodas, que ainda permanece otimista. O filme recebeu um feedback muito positivo e foi até considerado o Melhor Filme Irlandês do ano.

Em 2005, James participou da primeira parte das conhecidas “Crônicas de Nárnia”, que teve o título “O Leão, a Feiticeira e o Guarda-Roupa”. Neste filme, ele interpretou o personagem de um fauno, o Sr. Tumnus. A popularidade do ator foi apoiada e fortalecida por seu papel no drama “O Último Rei da Escócia”, pelo qual foi indicado ao Prêmio BAFTA em 2006. Ao mesmo tempo, McAvoy desempenhou o papel principal na comédia romântica “Garoto Nota 10”

Em 2007, houve o lançamento do drama biográfico “Amor e Inocência”, no qual o ator interpretou Thomas Lefroy. Paralelamente, ele apareceu no filme de guerra “Desejo e Reparação”, pelo qual recebeu o prêmio da revista Empire e foi indicado ao Globo de Ouro de Melhor Ator. No ano seguinte, James McAvoy apareceu no filme de ação “O Procurado”, onde o ator conseguiu o papel principal do assassino Wesley.

Em 2009, McAvoy se tornou o personagem de Valentin Fedorovich Bulgakov no filme Alemão-Russo-Britânico “A Última Estação” sobre os últimos dias de Lev Nikolayevich Tolstoi.

A carreira do ator estava decolando. Ele desempenhou papéis principais no drama histórico “Conspiração Americana”, na tragicomédia negra “Filth”, no filme de ação criminal “Inimigos de Sangue” e no thriller “Em Transe”. O ator comentou com entusiasmo sobre este último filme em uma entrevista. De acordo com o ator, foi interessante para ele desempenhar um papel neste filme, já que o personagem, passo a passo, vai de um cara sorridente a um personagem desagradável, e os eventos do filme tornaram-se mais sombrios e rígidos com o passar dos minutos.

Ainda assim, James McAvoy ganhou grande popularidade após as filmagens no filme de ação de super-heróis “X-Men: Primeira classe”. O filme se passa em um já popular universo de X-men, que é conhecido pelo público de quadrinhos, desenhos animados e outros filmes. O ator desempenhou o papel principal do telepata Charles Xavier, também conhecido no filme sob o nome de Professor X. “X-Men: Primeira Classe” reinicia o filme do universo dos X-Men, os apresentando jovens, a formação da equipe de super-heróis e os personagens principais. O filme se tornou o início da trilogia planejada sobre os X-Men.

Em 2013 McAvoy filmou o filme experimental “Dois Lados do Amor”, onde interpretou o personagem de Conor Ludlow. O projeto é interessante porque existem duas versões separadas do filme, com os títulos de “Ele e “Ela”. Ambos os filmes são construídos sobre o mesmo enredo, mas de diferentes pontos de vista de dois personagens principais, que se complementam.

Em 2014, McAvoy filmou a sequência “X-Men: Dias de um Futuro Esquecido”. Em 2015, um filme de terror gótico “Victor Frankenstein” foi lançado, aqui James atuou no papel principal de um jovem cientista. O filme mostra uma nova visão da obra literária clássica de Mary Shelley. O público vê os eventos não do ponto de vista padrão do doutor Frankenstein ou do monstro recuperado, mas como é percebido pelo assistente do cientista Igor.

Em 2016 o ator retorna ao seu personagem de Charles Xavier no fantástico filme de ação “X-Men: Apocalipse”. No início de 2017 foi lançado o thriller psicológico com elementos de terror “Fragmentado”, dirigido por M. Night Shyamalan.

Em 2017, estreou o thriller de espionagem “Atômica”, com James McAvoy e Charlize Theron desempenhando os papéis principais neste filme. O filme conta uma história fictícia sobre jogos de espionagem em Berlim em 1989 antes da queda do muro de Berlim. No mesmo ano, James aparece no romance do diretor Wim Wenders, “Submersão”, ao lado da atriz Alicia Vikander. Em 2018 emprestou sua voz para a animação “Gnomeu e Julieta: O Mistério do Jardim” e para a minissérie “Watership Down” da Netflix.

Em 2019 James voltou para a sequência de “Fragmentado” em um crossover com “Corpo Fechado”, com o título de “Vidro”, do diretor M. Night Shyamalan. No mesmo ano, podemos ver James em “X-Men: Fênix Negra” e “It – Capítulo 2” e na primeira temporada de “His Dark Materials: Fronteiras do Universo”, como Lord Asriel. Ainda em 2019, James retornou sua parceria com o diretor Jamie Lloyd, na peça “Cyrano de Bergerac”. No começo de 2020, a National Theatre Live anunciou que a peça seria exibida em cinemas ao redor do mundo, infelizmente não teve exibição no Brasil.

Em 2020, James interpretou Morpheus no audiobook “The Sandman”, adaptação da Audible de Neil Gaiman, dirigido por Dirk Maggs. Em 2021 James voltou para a sequência, “The Sandman: Act II”.

James apareceu novamente como Lord Asriel no último episódio da segunda temporada de “His Dark Materials: Fronteiras do Universo”. A showrunner Jane Tranter e o escritor Jack Thorne revelaram depois que Lord Asriel teria um episódio especial dedicado a mostrar sua trajetória após os acontecimentos do fim da primeira temporada, mas o episódio não chegou a ser filmado, devido a pandemia.

Em 2021, James foi narrador do reality show “The Bridge” do Channel 4 e vendida em seguida para a HBO Max. Ainda em 2021 James foi visto no filme da BBC “Together” ao lado da atriz Sharon Horgan, sobre a convivência de um casal em crime durante a pandemia Covid-19. James ainda emprestou sua voz para o vídeogame “Twelve Minutes”.

Em setembro de 2021, James estrela como Edmond Murray, no suspense “My Son”, sobre um homem desesperado a procura de seu filho desaparecido. “My Son” foi filmado de uma maneira nova e revolucionária, McAvoy não recebeu um roteiro ou diálogo, nem foi informado de como a história terminaria. O que o público assiste é inteiramente improvisação de McAvoy, interpretando e reagindo a outros atores que estão cientes do enredo do filme.