Fotos e Entrevista Traduzida: The Observer Magazine (Dez 2022)

Nos primeiros 20 anos de sua carreira meteórica, James McAvoy quase não parou para respirar. Mas enquanto a parte final de His Dark Materials chega às nossas telas, ele diz a Craig McLean que é hora de relaxar.

Matéria original: The Guardian | Por Craig McLean
Fotos: Hollie Fernando/The Observer
Tradução por JMBR.


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James McAvoy está esperando por um café (preto e “chique”) e está falando sobre fé religiosa e sua falta dela. Em sua infância e adolescência, o ator frequentava regularmente a igreja. Ele não acreditou. “Acho que já acreditei. E sempre que eu estava em apuros, de repente a fé entrava em cena: ‘Por favor, Deus, prometo que farei minha cama se você fizer com que essa coisa de arrancar os dentes não machuque!’”

McAvoy nasceu em Glasgow e foi criado por avós católicos da classe trabalhadora após a separação de seus pais, quando ele tinha sete anos. (Ele tem uma irmã, Joy, que também é atriz.) Pergunto se seus avós eram devotos. “Não”, diz McAvoy. “Na verdade, meu avô era protestante e minha avó católica. Mas meu avô foi à igreja católica. Eles eram uma mistura estranha – muito bons, católicos que frequentavam a igreja. E então, quando fiz 16 anos, eles simplesmente pararam de me obrigar a ir.”

Estamos falando de fé e devoção porque, neste momento, o trabalho de McAvoy envolve matar Deus. Ou, para ser mais específico, os representantes terrenos de Deus. É novembro de 2021 quando nos conhecemos, no dia 122 no set de Cardiff da temporada final de His Dark Materials, a adaptação da BBC/HBO da inovadora trilogia de fantasia de Philip Pullman. O elenco, liderado por McAvoy e Ruth Wilson, estava filmando cenas do penúltimo episódio. Na expansão multi-mundial desta terceira temporada, o armador de metralhadora de McAvoy e notavelmente capanga Lord Asriel enfrenta o quase-fascista Magisterium, a igreja católica com esteroides, em uma batalha climática.

McAvoy, 43, tem um currículo repleto de papéis domésticos e de Hollywood, grandes e pequenos e malucos: a franquia ‘X-Men’, a adaptação de Irvine Welsh, ‘Filth’, a bravura de múltiplas personalidades nos horrores M Night Shyamalan, ‘Fragmentado’ e ‘Vidro’. Ele interpretou Macbeth e Cyrano de Bergerac no West End de Londres e dublou personagens em ‘Watership Down’ e ‘Gnomeo & Juliet’, para citar apenas alguns. No verão passado, ele até participou de ‘The Great Celebrity Bake Off’, o comportamento alegre (e cheese’n’chive scones) desse antigo trabalhador de padaria adolescente conquistando Paul Hollywood e o público.

Fale sobre alcance, sem mencionar ética de trabalho. McAvoy é um dos nossos atores mais brilhantes. Mas quando estava na casa dos 20 e 30 anos ele estava muito ocupado, sua carga de trabalho diminuiu recentemente. Ele está em His Dark Materials há quatro anos, entrando e saindo. “Acho que este é o período mais longo que já estive envolvido com um personagem”, diz ele, quando conversamos entre as tomadas. “Oh, não”, ele lembra, “Charles Xavier”. Entre 2010 e 2019, McAvoy interpretou a versão mais jovem do personagem X-Men de Patrick Stewart em quatro sucessos de bilheteria prequelas de super-heróis. E quanto ao seu único outro trabalho recorrente na TV, o notório drama do Channel 4 que ajudou a alavancar sua carreira em 2004 e que o apresentou a sua futura e agora ex-esposa Anne-Marie Duff?

“Shameless?” ele diz. “Nah, só fiz uma temporada e meia.”

Enquanto conversamos em Cardiff, McAvoy admite ter se sentido subempregado nos 18 meses desde o primeiro lockdown. “Isso ocorre em parte porque limitei minhas escolhas a ficar em casa em Londres o máximo possível”, diz ele. “Porque eu queria estar com a família. Eu quero isso normalmente, mas queria ainda mais durante a pandemia, quando as restrições de viagem eram tão prevalentes. Eu estava com medo de não conseguir voltar imediatamente para casa se fosse preciso. A certa altura estava trabalhando na Escócia”, continua, referindo-se ao filme ‘My Son’, um thriller que rodou no outono de 2020 com Claire Foy. “E foi ótimo. Mas eu estava no meu apartamento em Glasgow e não tinha permissão nem para visitar meus avós. Foi uma loucura, cara. Ficou sendo mais sobre estar em casa.”

Fale com qualquer pessoa no set de His Dark Materials e eles dirão o que o programa significa para McAvoy e o quanto ele trabalhou na adaptação. Nas palavras do produtor executivo Joel Collins: “James é um ator dinâmico e ofegante que não fica parado um segundo e traz uma energia cinética”. O ator Martin Compston, que atuou em ‘Filth’, no qual McAvoy interpretou um policial depravado de Edimburgo, concorda. “Gosto bastante de me segurar um pouco nos ensaios”, diz ele. “Mas eu me lembro de entrar e James já estava em 110%. Eu fiquei tipo: ‘Foda-se, cara, é melhor eu melhorar meu jogo!’ Foi assustador. Mas ele também é um cara adorável – muito encorajador.”

Pergunto a McAvoy de onde vem sua paixão pelos livros de Pullman. His Dark Materials é significativo porque, digamos, McAvoy o leu na hora de dormir com o filho dele e de Duff, agora com 12 anos? Não, ele não leu, ele diz. (E seu filho não está assistindo a série – “Na verdade não!”) E então? McAvoy adora histórias, diz ele, e contar histórias e o poder de ambos. E ele se empolga com a mensagem central de Pullman. “A luta contra instituições moralistas opressivas”, diz ele, significativamente, “é algo que achei bastante fascinante”.

Pensando novamente em sua própria história, ele reconhece uma vaga ideia adolescente de se tornar um padre, “e um missionário”, mas apenas pelas vantagens terrenas do trabalho. “Era um caminho a percorrer, pensei. Mas então parecia que era uma dor de cabeça absoluta ser ordenado. E que havia maneiras mais fáceis de sair de casa. Então, é claro, acabei indo para a escola de teatro – e não saí de Glasgow por três anos!” Ele estudou na Royal Scottish Academy of Music and Drama (agora Royal Conservatoire of Scotland), onde financia uma bolsa anual de 10 anos. “A escola de teatro tem sido a experiência mais abrangente da minha vida, provavelmente, até este ponto”, diz ele.

McAvoy é um mega fã de His Dark Materials, mas, ele me disse, “Eu nunca falei com Philip Pullman,” porque ele temia que Pullman se virasse e dissesse, “’Hmmm, você não é realmente meu Asriel!’ Eu já tive esse momento com um escritor, e simplesmente não é legal. Eu tive isso com dois escritores, na verdade.”

Voltaremos a nos encontrar um ano depois, em um pub em West Hampstead, norte de Londres. Quando pergunto quem eram esses autores, ele hesita. Irvine Welsh de ‘Filth’? “Nah, Irvine adorou”, diz ele. McAvoy também estrelou o terror ‘It Capítulo Dois’ de 2017, baseado no livro de Stephen King. Foi ele? “Na verdade não. Stephen foi muito legal e eu não sabia o que esperar dele. Eu amo os livros dele e acho ele incrível pra caralho.”

E quanto a Ian McEwan, para a adaptação magistral de ‘Desejo e Reparação’ de Joe Wright em 2007? McAvoy faz uma careta. “Ele não estava depreciando”, lembra ele. “Ele apenas me deu… nada. E fiquei um pouco arrasado. Então ele disse que eu era um pouco pequeno – porque meu personagem, Robbie, era para ser esse Adonis bronzeado de 1,80m, e eu era um glaswegian pastoso de 25 anos que tem 1,50m [1,70, na verdade]. E a outra, estranhamente,” ele continua, “ela não disse que eu era ruim em interpretar o papel. Ela me disse que eu fui escolhido errado para o elenco, porque eu era muito pequeno – o personagem deveria estar mais acima do peso. E essa foi Zadie Smith de ‘White Teeth’.

No sopé de sua carreira, McAvoy apareceu na dramatização de 2002 do Channel 4 da estreia sensacional de Zadie Smith. “Eu pensei: ‘Ah, você poderia ter dito: ‘Bom trabalho, achei que você se saiu muito bem, nunca o vi como um cara mais magro’. Mas ela disse apenas: ‘Você não está acima do peso o suficiente’. Ah, ótimo, OK , não se preocupe…” Ele dá de ombros e volta a enfiar comida de pub na boca.

O bar em que estamos fica perto da casa no norte de Londres que ele divide com sua esposa americana, Lisa Liberati. Eles se conheceram na Filadélfia enquanto McAvoy filmava ‘Fragmentado’ de 2016; ela era a assistente de Shyamalan. A rua deles recentemente teve uma festa de Halloween e McAvoy – que não é mais um homem de beber, preferiu coquetéis – preparou porções de sua assinatura Cosmopolitan. Deixou os vizinhos ficarem inesperadamente “alegres”.

O casal também tem uma casa na Filadélfia, onde McAvoy vai aos jogos de futebol da Philly Union. O ator é totalmente reservado, apenas (tardiamente) confirmando no início deste ano que o casal havia se casado. Mas ele confirmará hoje que os rumores da residência transatlântica em que supostamente passa metade do ano, são muito exagerados.

“Não, não”, diz ele com a boca cheia de bife com batatas fritas e tomando cerveja Guinness, no final da tarde. “Compartilho a guarda do meu primeiro filho e estou aqui o máximo que posso para isso.”

Quando McAvoy e Duff anunciaram sua separação após nove anos de casamento, eles continuaram morando juntos em sua casa no norte de Londres para minimizar a interrupção para o filho. Eu já entrevistei McAvoy naquela casa, mas apenas porque ele estava no meio de uma aparição em Macbeth e estava sem tempo. Foi um raro vislumbre literal de sua vida privada. Quando nos sentamos na sala da frente e Duff fez chá para nós, ele chupou um medalhão para aliviar a garganta já ferida dos palcos.

Mas hoje ele não vai discutir acordos de coparentalidade. Ele é um conversador fácil em tópicos mais amplos, como futebol. (Ele é um mega-fã do Celtic e um “Gooner” reformado, por ter morado perto do antigo estádio Highbury do Arsenal, mas agora assiste aos jogos do Tottenham Hotspur em solidariedade à lealdade do filho ao clube.) E ele está sinceramente pronto para uma discussão detalhada sobre o trabalho. Mas ele não fala sobre seus relacionamentos.

“De vez em quando, ausento-me para trabalhar”, continua ele, “e isso me leva a outro lugar. Mas esta é a nossa casa principal. Vamos para a América por causa da família, basicamente, e voltamos lá o máximo que podemos, dentro do razoável. Minha esposa volta um pouquinho mais. Eu amo isso lá. De certa forma, me lembra Glasgow – ambas cidades pós-industriais que estão se reinventando de várias maneiras.”

No início deste ano, McAvoy estava de volta à Escócia, trabalhando em uma interpretação de Cyrano de Bergerac. A produção já havia se apresentado em Londres e posteriormente se mudaria para Nova York. Em Glasgow, o elenco e a equipe tiveram que lutar contra a Covid – na primeira semana da produção, três substitutos principais foram convocados. Mas de acordo com seu diretor, Jamie Lloyd, McAvoy liderava na frente.

“Tínhamos 18 pessoas no elenco de Cyrano e eles o adoravam – eles o seguiam para qualquer lugar”, diz Lloyd. “E ele não tenta nada, ele o faz com 100% de comprometimento, ou 150% ou 200%. Ele está com tudo. Essa generosidade também existe de outras maneiras. Em março de 2020, McAvoy doou £ 275.000 para um crowdfunder do NHS. Mas, diz Lloyd, “existem tantos outros exemplos que as pessoas não conhecem – verdadeira bondade em que ele ajudou outras pessoas na empresa e no elenco”.

Cyrano fez nove apresentações no Theatre Royal de Glasgow, um raro retorno profissional. “Toda a minha família veio”, diz McAvoy, “e foi brilhante. Tínhamos 24 de nós lá em um momento. Todos eles ficaram depois e nós pudemos sair juntos no auditório. Isso foi muito divertido.”

Seu avô morreu recentemente, ele revela, “então ele nunca chegou a ver, infelizmente. Bem, ele viu, mas nunca conseguiu ver ao vivo em Glasgow”, esclarece ele, provavelmente uma referência às transmissões ao vivo que a empresa realizou durante sua execução inicial pré-Covid. E os pais dele (McAvoy supostamente estava afastado de seu pai há muito tempo), eles estavam lá?

“Meus pais já morreram”, diz ele, e então, para poupar meu rubor, “está tudo bem, não se preocupe com isso”. Sim, ele bebe outra metade da cerveja Guinness, embora tenha que ser rápido e só precise enviar uma mensagem de texto para a creche, “porque o rapazinho estará voltando para casa”.

Desde His Dark Materials, e desde que Cyrano terminou sua temporada no Brooklyn em maio, McAvoy não filmou nada. Há algumas coisas em andamento, nos quais ele é cuidadoso em dar muitos detalhes: “Uma participação menor em algo na Itália… Trabalhar em um filme com Phil Barantini, que fez ‘Boiling Point’ com Stephen Graham e estava em ‘Band of Brothers’ comigo há um milhão de anos atrás… Uma coisa na Escócia, sobre uma parte da nossa história escocesa que precisa ser contada.” Mas geralmente, depois de duas primeiras décadas ininterruptas no show business, ele desacelerou notavelmente. Por quê?

“Porque eu estou velho!” ele responde, sorrindo. Ele continua: “Eu trabalho bastante e adoro isso. Mas não quero viver para trabalhar. A indústria é ótima e me deu uma vida incrível. Mas sobrevive da natureza sacrificial da performance. A indústria cinematográfica ou a indústria da TV estão apenas usando você.” A atitude da indústria, diz ele, é: “Você não estará aqui em dois meses, então faça mais 18 horas por dia. Faça um dia de 24 horas.” O último é algo que ele fez “quatro ou cinco vezes – em um trabalho. E você fica tipo: como isso é legal, cara? Como aquele cara pode dirigir para casa no final da noite? E as pessoas morrem! Não estou dizendo que essa é toda a razão pela qual tenho um problema com isso, mas faz parte.”

“Eu não quero ser apenas aquele cara que era o personagem de Bill Murray em ‘Encontros e Desencontros’, onde ele basicamente não tem uma vida porque fez os filmes – e ele não consegue se lembrar de nenhum dos filmes. E, no entanto, ele está afastado de sua esposa e filhos.”

Chegou um ponto há relativamente pouco tempo em que ele teve que fazer uma escolha, ele admite. “Continuo perseguindo, continuo progredindo, continuo tentando subir a escada, a montanha, todo esse tipo de coisa? Ou apenas continuo gostando do ato de atuar – mas tirando o pé do pedal? E não sinto que nunca mais vou trabalhar. Ou que vou perder o ímpeto, o que sem dúvida perdi, se simplesmente não aceitar todos os bons trabalhos que aparecerem em meu caminho.”

Em suma, ele exala: “Você precisa desacelerar um pouquinho”.

Mais tarde, soube que McAvoy agora é pai de um menino. A nova paternidade certamente poderia explicar por que James McAvoy está tirando o pé do pedal.

“Simplesmente não é possível ser um membro presente da família se você é um cineasta todas as semanas do ano, todos os meses do ano”, observa ele. “O teatro é diferente – se você fizer toneladas e toneladas e toneladas de teatro, estará fora seis noites por semana, invariavelmente. Mas você está lá mais durante o dia. É realmente filme e televisão – apenas drena você. Também é uma alegria e eu adoro isso”, continua. “Mas não posso passar todos os meus dias no set.”

E então, na segunda metade da cerveja, James McAvoy dispara para a porta com um rápido adeus. É fim de tarde e é hora da família.